Почему собаки виляют хвостом и что это значит

Хвост собаки — это своеобразный придаток, представляющий собой продолжение позвоночника. Он снабжен нервными окончаниями, сосудами и мышцами, а, значит, является полноценной частью ее тела и играет важную роль в жизни животного.

Собака с приподнятым хвостом

Помимо своих основных функций, таких как поддержание баланса во время движения, возможность осуществления резких поворотов туловища, сохранение оптимального положения тела в воде, у него есть еще одна роль: собачий хвост — это незаменимое средство коммуникации. Различные его положения и амплитуда движений могут выражать настроение животного в каждой конкретной ситуации, говорить о его дальнейших действиях. Из этой статьи Вы узнаете, почему собака виляет хвостом, и что означает то или иное его положение относительно тела.

Что это означает

Собака и человек имеют одинаковую структуру мозга, а, значит, и структуры их эмоций похожи. Поскольку гипоталамус животных также продуцирует гормон окситоцин, который ученые связывают с чувством любви и привязанности, можно предположить, что и им эти эмоции не чужды. Но диапазоны проявления чувств у животных и у человека — не одинаковы.

Почему собака виляет хвостом? Это в каком-то смысле ассоциируется с мимикой человека. По характеру и амплитуде движений можно судить о том, что именно животное переживает и насколько сильны эти переживания. Хвост можно назвать индикатором настроения.

Наблюдения за животными показали, что при помощи высоко поднятого хвоста, они, как правило, демонстрируют уверенность в себе. Так они радуются и выражают свое превосходство. Держа его на уровне тела — свидетельствуют о ровном отношении, проявлении бдительности. Опустив к лапам — о настороженности, покорности, агрессии. Когда собака находится в угнетенном состоянии, ее хвост находится между задних лап и прижат к животу. Собака во сне тоже иногда подергивает хвостом. Это говорит о том, что и в это время она переживает эмоции.

Также собака может передавать информацию о своем настроении используя голос, взгляд, положение ушей и даже выражение морды.

Собака бегает по траве

Виляние хвостом, как самоутверждение

Если собака виляет хвостом, то таким образом она самоутверждается, распространяя свой индивидуальный запах. Его источником является особый секрет, продуцируемый параанальными железами, находящимися в области анального отверстия.

Заявляя о себе, собака-лидер говорит о своем превосходстве, приглашает соплеменников к соперничеству. Таким образом пес привлекает самку для знакомства. Хвост в этом случае находится обычно выше уровня тела. Животное делает им махи с широкой амплитудой.

Робкая собака, не желая знакомства с другими псами, поджимает хвост, держа его между задними лапами, как бы прикрывая параанальные железы.

Купирование хвоста вызывает трудности в общении

Собаки с коротким или купированным хвостом не имеют возможности ярко выражать свои эмоции и желания. Это становится причиной трудности в общении, препятствует взаимопониманию между особями. Такое животное заявляет о настроении характерной позой и интенсивностью виляния своего обрубка.

Но молодая собака не всегда может распознать посылаемые таким образом сигналы. Нежелание общаться она может принять за приглашение поиграть, чем вызовет агрессию со стороны бесхвостого партнера.

К собакам с купированными «индикаторами настроения» обычно приближаются с осторожностью, стараясь исключить возможность непредвиденной реакции.

Порода и положение хвоста

Постоянное положение хвоста собаки часто зависит не от настроения, а от ее породы. Об этом нужно знать, поскольку естественный породный признак можно принять за выражение той или иной эмоции.

Вот некоторые из наиболее распространенных положений:

  • у представителей охотничьих пород (в частности, борзых) естественное положение — вниз;
  • у левреток он постоянно опущен и поджат к задним лапам;
  • у мопсов — забавно загнут наверх и лежит на спине;
  • у лабрадоров — находится чуть ниже уровня тела;
  • у лаек — образует пушистое кольцо.

Для многих пород хвост является неотъемлемым украшением, без которого их образ был бы неполным. Длина этого придатка определена в стандарте каждой породы, который является критерием породистости.

Собака настороженно смотрит

Исследования ученых

Чтобы выяснить, зачем собаки виляют хвостом, ученые из Италии провели ряд исследований. Они изучали, зависимость поведения собаки от работы правого и левого полушария мозга. Проведя наблюдение за группой из 30 животных, они выяснили, что при виде положительного раздражителя — хозяина или знакомой собаки, животное радуется, и при этом выражает свои эмоции вилянием с большим уклоном в правую сторону (сторону левого полушария). Ведь именно левое полушарие отвечает за поведение и позитивные эмоции.

При виде отрицательного раздражителя — кошки, агрессивной собаки, незнакомого человека, хвост при вилянии отклонялся в левую сторону (сторону правого полушария). Известно, что правое полушарие отвечает за действия, связанные с выживанием.

Ученые выяснили также, что собаки, принимающие эти сигналы, могут распознавать их. При встрече с незнакомой собакой, по направлению размахивания ее хвоста они делают вывод о том, что можно от нее ожидать. Это отражается в показаниях кардиоактивности и в настроении животных.

Такая асимметричность движений тела и реакций организма является отражением асимметрии левого и правого полушарий, а, точнее, активизации одного из них. Наличие этого качества является свидетельством эволюционного преимущества вида, поскольку облегчает его выживание в окружающем мире.

Сложный язык общения

Собачий хвост почти все время находится в подвижном состоянии. Но не всегда активное виляние говорит о хорошем настроении и дружелюбии его хозяина. Существует несколько основных позиций, отражающих эмоции, испытываемые животным в тот или иной момент жизни:

  1. Естественное спокойное положение «индикатора настроения», легкое помахивание, отражает спокойствие или дружелюбную заинтересованность. Он может быть расположен по-разному. Это зависит от породы. Так собаки ведут себя в присутствии любимого хозяина.
  2. Интенсивное махание в сочетании с радостным лаем, прыжками, говорит о ликовании, выражает радость при встрече после разлуки. Любое долгожданное событие собака сопровождает радостным беззаботным вилянием.
  3. Быстрое движение опущенным хвостом, наклоненная голова — поза виноватой собаки. При этом она может не осознавать, за что ее ругают, особенно, если после события уже прошло какое-то время.
  4. Вытянутый хвост, легкое подрагивание говорит о настороженности и ожидании. Псу не совсем понятно, как будут развиваться события.
  5. Напряженный неподвижный хвост, остановившийся взгляд, взъерошенная шерсть на холке говорит об агрессии, ожидании опасности, подготовке к нападению.
  6. Поджатый хвост между задними лапами свидетельствует о страхе, дискомфорте, нежелании общаться, признании своего подчинительного положения перед более сильным партнером.
  7. Возвращающаяся с добычей собака держит хвост немного выше уровня тела. Такая поза говорит о том, что она горда собой и просто так добычу не отдаст.

Почему собаки виляют хвостом, когда спят? Иногда собака во сне поскуливает, перебирает лапами, шевелит хвостом. Это свидетельствует, о том, что у нее не прекращается работа эмоциональных центров мозга. Животные, как и люди, видят сны. Сновидения возникают у них в стадии глубокого расслабления. По-видимому, они состоят из отдельных эпизодов, в которых животные активно участвуют. Собака во сне продолжает быть очень чуткой. Глаза приоткрыты, уши поворачиваются на каждый звук. Служение человеку не прекращается ни на минуту.